2016, mejor año del presente siglo para turismo de Puerto Plata

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Puerto Plata.- El 2016 termina como el mejor año de los primeros 16 del presente siglo, en materia turística para la provincia de Puerto Plata, en la llegada de visitantes extranjeros por vía aérea y marítima.

Tomando como base las cifras del Banco Central compiladas al 30 de noviembre se puede estimar que el año que concluye en esta fecha, terminará con alrededor de 400 mil  visitantes extranjeros llegados por el Aeropuerto Internacional Gregorio Luperón de esta ciudad, lo que representa un incremento neto de entre 8 y 9%, el mayor crecimiento desde 2012 cuando comenzó a revertirse la tendencia negativa del período 2000 – 2011.

El otro gran impacto del turismo provincial, está marcado por la llegada de cruceros al puerto Amber Cove de Carnival Corporation, en Maimón, que en su primer año completo de operación de enero a diciembre de 2016 ha recibido un total 120 cruceros que han traído un total de 470,003 personas, 346,968 pasajeros y 123,035 tripulantes de acuerdo a las cifras compiladas por el viceministro Julio Almonte.

En el período octubre diciembre del 2015 el puerto turístico recibió 20 cruceros con 60,014 pasajeros y 21,341 tripulantes, para un total de 81,355 visitantes por vía marítima.

En su primer año de operación el puerto aporta en términos nominales, una cantidad superior a los visitantes por vía aérea, aunque se sabe que no todos descienden de la embarcación, por lo que se estima que el impacto real para la zona es de unos 235 mil turistas, asumiendo de forma conservadora solo el 50% del total.

NORTEAMERICA REINA COMO MERCADO EMISOR

A diferencia de los años noventa en que el turismo europeo sumaba el mayor aporte al total de turistas recibidos en la región. De los 361, 529, visitantes extranjeros que habían arribado hasta noviembre, 231,692, es decir el 64%, corresponde a Norteamérica, 123,650 a Canadá y 107,917 a Estados Unidos.

Se hace evidente, sin embargo, una importante recuperación del mercado europeo que recibió 106,951 visitantes en 2014, 115,124 en el año 2015 y ya para noviembre de este año había aportado 124,643, lo que permite proyectar que terminará el año con un crecimiento de alrededor de 8,2, alrededor de 140 mil turistas, bastante similar al porcentaje de crecimiento neto con que se proyecta el presente año.

La primera década del siglo XXI, desde el 2000 al 2010 y el primer año de la actual, el 2011, marcaron una pérdida sustancial en la llegada de visitantes extranjeros por vía aérea al pasar de 745, 236 en el 2000 a 346,924 en el año 2011. A partir del año 2012, se ha registrado un crecimiento sostenido de entre un 1, 2%, y 3% el pasado año, logrando en el actual superar ese promedio con más del 8%.

Cuando estén compiladas las cifras finales del Banco Central se podrá ratificar el hito que marca el 2016 para Puerto Plata, en el cual, el promedio de crecimiento de las llegadas por vía área, superan el promedio nacional, por primera vez en, al menos, 16 años.

Aunque la sumatoria de los turistas que arribaron por vía aérea y el estimado de los que habrían descendido de los cruceros podría ser menor que el total de los recibidos por el aeropuerto local en el año 2000, a juzgar por el crecimiento con relación al año anterior y el aporte de los cruceros que se habían retirado del destino a principios de los noventa, hacen del 2016, el mejor año para el turismo local en lo que va del presente siglo.

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